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ऑनलाइन गेमिंग, केसिनो, लॉटरी और घुड़दौड़ समान नहीं हैं और इनके साथ अलग व्यवहार किया जाना चाहिए
 

जीएसटी नीति निर्माताओं की "अनंत ज्ञान"
ऑनलाइन गेमिंग, कैसीनो, लॉटरी और घुड़दौड़ को एक ही जीएसटी छत्र के तहत रखने की मांग करने वाले अधिकारियों द्वारा हाल के प्रस्तावों ने विभिन्न हितधारकों को उत्तेजित किया है और यहां तक ​​​​कि मीडिया योगदानकर्ताओं ने भारत के राजनीतिक वर्ग के "अनंत ज्ञान" की "प्रशंसा" की है, जो इस तरह की जीएसटी नीति की सिफारिशों की तुलना कर रहे हैं। एक ही आधुनिक हैंगर में बैलगाड़ियों के साथ जेट विमान रखना चाहते हैं।

एक बैकारेट ऑनलाइन गेम, या उस मामले के लिए किसी अन्य क्लासिक कैसीनो शीर्षक की तुलना किसी एस्पोर्ट्स टूर्नामेंट से नहीं की जा सकती है। कैसीनो, लॉटरी और घुड़दौड़ पर सट्टे को जुए के रूप में देखा जाता है, बैलगाड़ी की तरह ही इतिहास के लंबे समय के साथ एक प्रथा है। इस तरह के खेलों को व्यापक रूप से संयोग के आधार पर माना जाता है, क्योंकि विजेता मुख्य रूप से भाग्य द्वारा तय किए जाते हैं।

दूसरी ओर, ऑनलाइन गेमिंग में जीतने के लिए, कौशल, प्रतिभा और विशेषज्ञता के महत्वपूर्ण स्तरों की आवश्यकता होती है, जो इसे मौके के खेल से कौशल-आधारित के रूप में अलग करता है। ऑनलाइन गेमिंग का व्यापक शब्द जिसे व्यक्तिगत रूप से खेला जा सकता है, उसमें इलेक्ट्रॉनिक खेलों की प्रतिस्पर्धी शैली शामिल है जो एशियाई खेलों में एक पदक घटना बन गई है और करोड़ों दर्शकों के साथ पेशेवर लीग विकसित की है।

जेट विमानों की तरह, ऑनलाइन गेमिंग का कोई लंबा इतिहास नहीं है, क्योंकि इसका अस्तित्व आधुनिक युग के कंप्यूटर, कंसोल और स्मार्टफोन द्वारा संभव बनाया गया था। हालांकि, ऑनलाइन कौशल गेमिंग और प्योर विन इंडिया और अन्य ऑनलाइन कैसीनो प्लेटफार्मों द्वारा पेश किए जाने वाले मौके के खेल को अलग करने वाले मूलभूत अंतर बने रहते हैं, भले ही दोनों श्रेणियां एक और एक ही मीडिया - साइबर स्पेस को साझा करती हों।

इन मूलभूत अंतरों को विभिन्न उच्च न्यायालयों और भारत के सर्वोच्च न्यायालय द्वारा दिए गए निर्णयों की एक लंबी लाइन द्वारा मान्यता दी गई है, जिन्होंने लगातार यह माना है कि कौशल के खेल में भाग लेना और भाग लेना केंद्रीय संविधान द्वारा संरक्षित मौलिक अधिकारों का प्रयोग है।

फिर भी, केंद्र सरकार की वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण ने 30 जून को चंडीगढ़ में जीएसटी परिषद की 47 वीं बैठक के बाद अपनी प्रेस कॉन्फ्रेंस में एक अलग विचार व्यक्त किया, जिसकी उन्होंने अध्यक्षता की।

"चाहे वह घुड़दौड़ हो या ऑनलाइन गेमिंग या कैसीनो, समिति ने जिस सामान्य सूत्र पर प्रकाश डाला वह यह है कि वे सट्टेबाजी और जुआ खेलने का हिस्सा हैं ... दूसरे शब्दों में, वे अनिवार्य रूप से जुआ हैं। इसमें कौशल का तत्व हो सकता है या इसमें अवसर का तत्व हो सकता है। लेकिन अनिवार्य रूप से, तीनों जुआ हैं," यूनियन एफएम ने कहा।

साथ ही, केंद्र सरकार ऑनलाइन गेमिंग क्षेत्र को इस उम्मीद के साथ देख रही है कि यह तेजी से बढ़ती भारतीय अर्थव्यवस्था में एक प्रमुख योगदानकर्ता बन जाएगा। यह हाल ही में एनिमेशन, विजुअल इफेक्ट्स, गेमिंग और कॉमिक्स (एवीजीसी) टास्क फोर्स की स्थापना से स्पष्ट है, जिसका उद्देश्य एवीजीसी क्षेत्र को वैश्विक मांग को पूरा करने में मदद करना और उसे बढ़ावा देना है।

खुद केंद्रीय प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने भारत को डिजिटल गेमिंग में दुनिया में अग्रणी बनाने के लिए देश के ऑनलाइन गेमिंग उद्योग की क्षमता को खुले तौर पर स्वीकार किया है।

ऑल इंडिया गेमिंग फेडरेशन (AIGF) के आंकड़ों के अनुसार, घरेलू ऑनलाइन गेमिंग उद्योग 60,000 उच्च-कौशल वाली नौकरियां पैदा करने और अगले कई वर्षों में 60,000 करोड़ रुपये के प्रत्यक्ष विदेशी निवेश (FDI) को आकर्षित करने के लिए तैयार है।

वैश्विक वित्तीय सलाहकार केपीएमजी ने वित्त वर्ष 2021 तक भारतीय ऑनलाइन गेमिंग बाजार का आकार ₹13,900 करोड़ होने का अनुमान लगाया है और वित्त वर्ष 2025 तक इसके बढ़कर 29,000 करोड़ रुपये होने का अनुमान लगाया है।

कैसीनो उद्योग के विशेषज्ञ भी क्लब गेमिंग श्रेणियों के प्रस्तावों पर एक साथ भौंहें चढ़ाते हैं।  एक और हालिया विकास, इस बार कानूनी क्षेत्र में, कैसीनो उद्योग के विशेषज्ञों ने असली पैसे के जुए और असली पैसे की कार्यक्षमता वाले खेलों को एक और एक ही विनियमन के तहत रखने के समान प्रयास पर अपनी भौहें उठाने का कारण बना दिया है।

इस साल की शुरुआत में लोकसभा में ऑनलाइन गेमिंग (विनियमन) विधेयक, 2022 की शुरूआत को "सही दिशा में एक महान कदम के रूप में देखा जाता है, जो भारत को ऑनलाइन विनियमन से हासिल होने वाली सभी चीजों को दिखाता है", फिर भी विशेषज्ञ इंगित करते हैं गेमिंग श्रेणियों के बीच अंतर करने में विफलता के कारण मसौदा विधेयक में कमियों की संख्या।

"संक्षेप में, एक ऑनलाइन कैसीनो को उसी तरह से विनियमित नहीं किया जाना चाहिए, उदाहरण के लिए, एक गेमिंग प्लेटफ़ॉर्म जो वैकल्पिक वास्तविक धन सुविधाओं के साथ पहले व्यक्ति शूटर गेम की पेशकश करता है। ये खेल व्यापक रूप से भिन्न हैं, और उन्हें एक छतरी के नीचे फिट करने की कोशिश करना आपदा के लिए एक नुस्खा है, ”ईएनवी मीडिया के प्रधान संपादक फ़ेलिशिया विजकंदर कहते हैं।