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US Open : यूएस ओपन में सेरेना विलियम्स ने राउंड 2 में नंबर 2 सीड एनेट कोंटेविट को हराया
 

न्यूयार्क - सेरेना विलियम्स ने बुधवार रात आर्थर ऐश स्टेडियम में यूएस ओपन के दूसरे दौर में नंबर 2 सीड एनेट कोंटेविट को चौंका दिया, जिससे उनकी प्रत्याशित सेवानिवृत्ति में एक बार फिर देरी हुई। 23 बार के प्रमुख विजेता विलियम्स ने 7-6 (4), 2-6, 6-2 से जीत हासिल की।

"यहाँ कोई जल्दी नहीं है," दो घंटे और 26 मिनट तक चलने वाले खेल के बाद, विलियम्स ने अपने ऑन-कोर्ट साक्षात्कार के दौरान कहा। "मैं इस भीड़ से प्यार कर रहा हूं। हे भगवान। यह वास्तव में शानदार है। इसलिए मुझमें थोड़ा सा बचा है।"


इस महीने की शुरुआत में वोग में प्रकाशित एक प्रथम-व्यक्ति लेख में, 40 वर्षीय विलियम्स ने सबसे पहले टेनिस से "विकसित" होने के अपने इरादे का खुलासा किया और कारण बताया कि वह एक परिवार शुरू करना चाहती थी। अपनी पहली उपस्थिति के बाद से, उन्हें असंख्य बधाई और स्टैंडिंग ओवेशन मिले हैं, और उनके मैच लोकप्रियता में बढ़े हैं।

2021 में उसी समय स्लॉट की तुलना में, सोमवार रात को उसके मैच में ईएसपीएन पर 2.7 मिलियन दर्शकों का औसत था, और रिकॉर्ड संख्या में दर्शक उपस्थित थे। दरअसल, प्रतियोगिता ने बुधवार को रात के सत्र में उपस्थिति का एक और रिकॉर्ड तोड़ दिया, जब 29,959 दर्शकों ने राष्ट्रीय टेनिस केंद्र में प्रवेश किया। इसने सोमवार के 29,402 के रिकॉर्ड को तोड़ दिया और तीन शामों में तोड़ा जाने वाला ऐसा दूसरा रिकॉर्ड था।


गेल किंग द्वारा आयोजित ऑन-कोर्ट समारोह, कथाकार के रूप में ओपरा विनफ्रे के साथ एक वीडियो और बिली जीन किंग की ओर से श्रद्धांजलि के साथ मैच के बाद सोमवार को इस कार्यक्रम ने विलियम्स के करियर को सम्मानित किया।

टाइगर वुड्स, डायोन वारविक, अन्ना विंटोर, ज़ेंडाया, स्पाइक ली, ग्लेडिस नाइट, सील और एंथोनी एंडरसन बुधवार को समान रूप से प्रसिद्ध कार्यक्रम में मौजूद थे। विलियम्स वोग के संपादक विंटोर और वुड्स के साथ अपने प्लेयर बॉक्स में बैठी थीं, जिसे उन्होंने वोग कॉलम में श्रेय दिया कि उन्हें एक साल से अधिक के ब्रेक के बाद वसंत में फिर से गोल्फ खेलने के लिए प्रेरित किया।


भले ही बुधवार को खेल के बाद कोई आधिकारिक समारोह नहीं हुआ, विलियम्स का लगभग 24,000 दर्शकों ने गर्मजोशी से स्वागत किया। चेयर अंपायर को बार-बार प्रशंसकों को खेल के दौरान चुप रहने की चेतावनी देनी पड़ी क्योंकि उनके लिए "सर्वश्रेष्ठ सर्वश्रेष्ठ" के रूप में अदालत में प्रवेश करते ही उनके लिए भारी तालियां बज उठीं।

विलियम्स ने बाद में वातावरण के बारे में कहा, "मुझे लगता है कि आपको जीवन में केवल एक बार यह अनुभव हो सकता है।" अगस्त 2021 से पांच खिताब जीतने वाली 26 वर्षीय कोंटाविट पहली बार विलियम्स की प्रतिद्वंद्वी थीं, लेकिन वह गहन संघर्ष और लगातार रैलियों के लिए तैयार थीं।

विलियम्स ने टाईब्रेकर में पहला सेट इक्का से जीत लिया। हालांकि, कोंटेविट ने पहले सर्व पर अपना दबदबा बनाया और 36 मिनट के दूसरे सेट में 15 विजेताओं को पटक दिया। ऐसा प्रतीत होता है कि उसे उग्र भीड़ की आदत हो गई है। लेकिन न तो विलियम्स और न ही प्रशंसकों ने हार मानी। विलियम्स को सेट के बीच में कोर्ट छोड़ने के बाद निर्णायक में एक और गियर मिला। उसने दूसरे सेट में थकावट के लक्षण प्रदर्शित किए थे, लेकिन उसने अपने ट्रेडमार्क सर्व (उसने 11 एसेस के साथ दिन समाप्त किया) और मजबूत हिटिंग पर भरोसा करके उन पर काबू पा लिया।

"मैं ईमानदारी से महसूस करता हूं कि सेरेना ने बेहतर खेलना शुरू कर दिया," कोंटेविट ने निर्णायक सेट पर बात की। वह कुछ ज्यादा ही संपर्क कर रही थी और कुछ कम बार गायब हो रही थी। मुझे विश्वास था कि उसने शानदार तीसरा सेट खेला।

"उसने वास्तव में इसे वहाँ से चालू कर दिया, हाँ। मेरा मतलब है, मुझे लगता है कि यहाँ और वहाँ कुछ बिंदु हैं जहाँ मुझे लगता है कि मैं शायद अपनी सेवा पर बेहतर कर सकता था। मेरा मतलब है, वह बेहतर लौट रही थी। वह रैलियाँ खेल रही थी बेहतर। मुझे लगा जैसे उसने तीसरे सेट में सब कुछ थोड़ा बेहतर किया।"

विलियम्स ने मजाक में कहा कि यह "नंबर 2 नहीं था" लेकिन बाद में पत्रकारों के सामने स्वीकार किया कि वह अंतराल पर "बस हल्की हो गई"। यह विलियम्स की आर्थर ऐश स्टेडियम में 103 वीं जीत थी, जो कोर्ट पर किसी भी खिलाड़ी की सबसे अधिक जीत थी, और ग्रैंड स्लैम में उनकी 367 वीं जीत थी, जिसने महिलाओं के बीच उनके रिकॉर्ड का विस्तार किया।

पूर्व नंबर 1 ने दावा किया कि 1999 में अपनी पहली प्रमुख चैंपियनशिप जीतने के बाद यह पहली बार है कि वह जीत के बाद और उसके बाद की प्रेस कॉन्फ्रेंस में अपनी ऑन-कोर्ट टिप्पणियों में बिना किसी अवरोध के खेलने के लिए स्वतंत्र महसूस करती है।

"मुझे ऐसा लग रहा है कि '99 में यूएस ओपन जीतने के बाद से मेरी पीठ पर एक बड़ा लाल एक्स है," उसने कहा। "यह मेरा पूरा करियर रहा है क्योंकि मैंने अपने करियर की शुरुआत में अपना पहला ग्रैंड स्लैम जीता था। लेकिन यहां यह अलग है। मुझे लगता है कि मैं पहले ही जीत चुका हूं, लाक्षणिक और मानसिक रूप से। यह बहुत बढ़िया चीजें हैं जो मैंने की हैं।

"मैं इसे कभी स्वीकार नहीं करता। मैं इसके बारे में कभी नहीं सोचता। हाँ, तो आज रात मैं ऐसा ही था, 'सेरेना, तुम पहले ही जीत चुके हो, बस खेलो, सेरेना बनो। तुम इससे बेहतर हो।' यही मैं करने में सक्षम था।"

विलियम्स और बहन वीनस गुरुवार की रात को लूसी हेराडेका और लिंडा नोस्कोवा के खिलाफ ऐश में डबल्स खेलना शुरू करेंगी और शुक्रवार को तीसरे दौर में अजला टोमलजानोविक का सामना करेंगी, एक ऐसी मुठभेड़ जिसका दावा टॉमलजानोविक का दावा है कि वह बचपन से सपना देख रही है। साथ में, इस जोड़ी ने यूएस ओपन में दो सहित 14 प्रमुख चैंपियनशिप का दावा किया है

वीनस ने कहा कि आखिरी बार उनके साथ खेलना सेरेना का विचार था, इस तथ्य के बावजूद कि उन्होंने आधिकारिक तौर पर अपनी खुद की किसी भी आगामी सेवानिवृत्ति योजना की घोषणा नहीं की है। वीनस ने मंगलवार को कहा, "वह मालिक है, इसलिए [मैं] जो कुछ भी वह मुझसे करने के लिए कहती है, वह करो।" "हमने [एक साथ] कुछ शानदार जीत हासिल की हैं। कुछ और जोड़ना अच्छा होगा।"